Két jókedvű nő egy felázott ösvényen haladt végig egy kérdéssel: hol van a nagy fa?



Nézz fel, javasoltam.

Alig leplezték a mosolyukat. A túrázók a Prairie Creek Redwoods State Park ősi kaliforniai erdőjében szerették volna látni a kiemelt fát. Minden a márkaépítésről szól. Jelölj meg valami nagy fát, és várd meg, amíg megérkeznek.





A nők nem vették észre, hogy a National Geographic fotóiról híres fa árnyékában állnak. Szinte mindenki, aki az itteni ösvények labirintusán áthalad, fogalma sincs, amikor elrepül a világ egyik leglegendásabb ligete mellett, és ezt szeretik a botanikusok, parkőrök és mások.

Attól tartanak, hogy a túl sok emberforgalom károsíthatja a sekély gyökérrendszert, amely a vörösfenyőket több száz, ha nem ezer évig függőlegesen tartja. Senki sem tudja, mi lehet az ilyen zavarok következménye.



A tudomány folyamatosan változik – mondta Grant Roden, a Redwood Adventures kalauza, aki olyan túrákat vezet, amelyek elmagyarázzák az erdő ökológiáját. Annyi mindent kell még tanulni.

A vörösfenyők egy keskeny partszakaszban élnek Big Sur északi peremétől egészen az oregoni határon belülre. A Csendes-óceántól 30 mérföldes körzetben helyezkednek el, és virágzik a heves éves esőzésekkel és sűrű, tengerparti nyári köddel.



Egyes utazók számára a vörösfenyők nem mást jelentenek, mint egy gyors, festői kitérő a 101-es számú amerikai főút mentén. Számomra ez egy úti cél. A tengerparti vörösfenyők gyermekkoruk óta lenyűgözik, mert megszemélyesítik Kalifornia éteri, titokzatos szépségét.

Illuvatar a kereséshez



Április utolsó hetében találkoztam washingtoni barátaimmal, hogy felfedezzem a világ legsűrűbb vörösfenyős erdeit Humboldt és Del Norte megyékben. Körülbelül 300 mérföldre, 5 órányi utazásra van San Franciscótól.

A Redwood Nemzeti és Állami Parkokba bennfentes információval érkeztem meg, hogy hol lehet látni néhány csodálatos példányt nem a térképen, hanem Richard Preston The Wild Trees című könyvében romantikázva. (Nem osztom meg a jelöletlen fák pontos helyét, hogy megőrizzük törékeny ökoszisztémáikat.)



Egyik sem volt lenyűgözőbb, mint az Atlas Grove-ban lévők, ahol a nők elsuhantak a Nagy Fa nyomában.

Ez a 2,5 hektáros, 1500-2000 éves fákból álló liget a világ nagy vörösfenyőerdőinek azon csekély százaléka közé tartozik, amelyeket nem fakitermelésre végeztek. A part menti vörösfenyők kis csoportját a Humboldt Állami Egyetem botanikusai, Stephen C. Sillett világhírű szakértő vezetésével alaposan megmászták és alaposan tanulmányozták. Az elmúlt 15 évben a szakértők korábban ismeretlen élőhelyeket fedeztek fel a 30 emeletes fák padlásán.

A liget egyik jellegzetessége az Illuvatar nevű fa, amelyet Sillett egy J.R.R.-től kölcsönzött. Tolkien karakter. A botanikusok gyakran megnevezik a felfedezett nagy fákat, amit Sillett láthatóan sajnál, mert ez felkeltette az érdeklődést a megtalálásukra.

Az Illuvatar a harmadik legnagyobb ismert part menti vörösfenyő, 20 láb átmérőjű és 320 láb magas. Állítólag 220 ismétlődő törzset tartalmaz – ez az egyik legbonyolultabb ismert faszerkezet. Úgy tűnik, az Illuvatar egy másodlagos erdőt sarjaszt ki hosszú ágaiból, amikor a látogatók egyenesen felnéznek a hatalmas törzsére. Nem csoda, hogy a fa a magazin 2009. októberi kiadásában a National Geographic digitálisan összefűzött fotójának forrása lett.

A fák védelme

Míg Preston elbűvöli az általa leírt fákat, érthető, hogy miért tettek közös erőfeszítést, hogy ne hozzák nyilvánosságra a hollétüket. Nézze csak meg néhány elesett óriás faragványait az ösvény mentén. A rontás egyik legrosszabb példája a Redwood Nemzeti Park parkolójában található. Egy élő fán a Lady Bird Johnson Grove-ban egy 1994-ből származó láncfűrész sebhelyei vannak – vélhetően egy favágó tiltakozása.

Az emberek azért is védenek, mert a régi erdők töredéke élte túl a 20. századi fakitermelés rohamát. Találó, de lehangoló hasonlattal élve, a parti vörösfenyők a bivalyok útját járják, több száz évig éltek az őslakosok között, mielőtt generációkon belül behódoltak volna a gépesített világnak.

A látogatóknak nem kell tudniuk a fák nevét, hogy élvezhessék a megmaradt fákat. A tengerparti vörösfenyők – Sequoia sempervirens – egyik nagyszerű tulajdonsága, hogy mennyire hozzáférhetőek.

A favadászoknak még az autóikat sem kell elhagyniuk, hogy lássanak néhány behemótot. De a járókelők, akiknek kevés idejük van, nagy hasznot húzhatnak, ha félórás sétát tesznek a Newton B. Drury Scenic Parkway mellett, a Prairie Creek parkban lévő sík, jelzett ösvények bármelyikén. (Információért álljon meg a park déli végén található látogatóközpontban.)

A legjobb példányok alacsony fekvésű hordalékos síkságban nőnek: vízmosásokban, hornyos völgyekben és patakmedrekben, mindenhol, ahol termékeny talajjal gazdagon nedves. Általában nem nőnek 2000 láb felett, így nem feltétlenül kell hatalmas erőfeszítéseket tenni a bolygó legnagyobb és legrégebbi élő fajainak meglátásához.

A világ legmagasabb fája azonban csak gyalog közelíthető meg, és nem könnyű megtalálni, ha nem hívják fel rá a figyelmet. Nem töltöttem az időt a 379 láb magas Hyperion keresésével a Redwood Nemzeti Parkban, Oricktól keletre.

Nem éreztem késztetést, miután annyi más óriásról tettem tanúbizonyságot. Nagy fák, merész fák, sok szép fa.

Ha mész

HOL MARADJUNK:Eagle House Victorian Inn – 139 2nd St., Eureka; 707-444-3344; www.eaglehouseinn.com . A szobaárak télen 105-150 dollár, nyáron 105-250 dollár. Elk Meadow Cabins – 7 Valley Green Camp Road, Orick (a Prairie Creek Redwoods State Parktól délre); 866-733-9637; www.redwoodadventures.com . Az árak 199 dollártól a szezonon kívüli időszakon (október közepétől május közepéig) 219 dollárig (a munka ünnepét követő naptól október közepéig) az év többi részében 249 dollárig. A Redwood Adventures túrákhoz, kerékpározáshoz és egyéb tevékenységekhez kínál útmutatókat. Történelmi Requa Inn – a Requa Roadon, Klamath; 866-800-8777; www.requainn.com . Az árak 89-179 dollár. KEMPING:A Redwood Nemzeti és Állami Parkok kiterjedt kempingjegyzéket biztosítanak magán- és nyilvános helyszínek számára, beleértve a lakóautókat és a kabinokat www.redwood.national-park.com/camping.htm .
ÉTKEZÉSI HOL: Eel River Brewing Co. – 1777 Alamar Way, Fortuna; 707-725-2739; www.eelriverbrewing.com . Nyitva 11-23 óráig. napi. Az ebéd vagy vacsora ára 8 és 15 dollár között mozog. Larrupin Cafe – 1658 Patrick’s Point Drive, Trinidad; 707-677-0230; www.larrupin.com . Nyitva 17-21 óráig. (szerdánként zárva). A vacsorák ára 22 és 34 dollár között mozog. La Hacienda étterem – 121137 Highway 101, Orick; 707-488-2520. Nyitva 10-19 óráig. naponta (november végétől februárig zárva). Árak 3,29 és 14,59 dollár között. Lake Earl Market – 4301 Lake Earl Dr., Crescent City. 707-464-6337. Nyitva 5:00-22:30-ig. napi. A szendvicsek ára 4,25 és 6,25 dollár között mozog. Minden reggeli 3,25 dollár. SCENIC REDWOOD DRIVES:Avenue of the Giants Mirandától az északi bejáratig, oldalsó kirándulással a Mattole Road mentén a Bull Creek-nél; http://avenueofthegiants.net . Newton B. Drury Scenic Parkway a Prairie Creek Redwoods State Parkban; http://tinyurl.com/4xxsyrz . Howland Hill Road (kövezetlen) a Stout Grove-ig a Jedediah Smith Redwood Állami Parkban; http://tinyurl.com/3htgmh6 . KÖNNYEN MÉTESÍTHETŐ TÚRADÁS REDWOODSBAN:Big Tree Loop, Prairie, Creek, Redwoods, Állami Park; mérsékelt; http://tinyurl.com/3b5xnu6 . Stout Grove a Jedediah Smith Redwoods Állami Parkban; könnyen; http://tinyurl.com/dylqj3 . Lady Bird Johnson Grove a Redwood Nemzeti Parkban; könnyen; www.redwoodhikes.com/RNP/LBJ.html . EGYÉB TEVÉKENYSÉGEK:Erdei lombkoronatúrák és tengeri kajakozás az északi parti kalandközpontból, Arcata; 800-808-2836; www.northcoastadventurecenters.com . BIZONYLAN JÖVŐ?Sok állami parkot jövőre bezárhatnak a költségvetési megszorítások miatt, de a Redwood Nemzeti Park és az Állami Park valószínűleg nem lesz köztük. Ennek az az oka, hogy eddig a Nemzeti Park Szolgálata pénzügyi támogatást nyújtott a Jedediah Smith, a Prairie Creek és a Del Norte Coast Redwoods Állami Parkok nyitva tartásához.