JOHNS CREEK, Ga. – Keegan Bradley-nek be kellett volna fejeznie a négy forró, kemény napon át tartó őrlődését, miután egy tripla bogey 6-osba csomagolt, és egy olyan helyre került, ahol a PGA Championships elhal vasárnap késő délután. Az ő esetében ez a hely az Atlanta Athletic Club Highlands Course pályáján található áruló par-3 15. lyukon lévő tava lett volna.



Amikor 25 éves vagy, újonc a PGA Touron és az első nagy bajnokságban játszol, nem találod magad öt lövéssel lemaradva három lyukkal játszani, majd 90 perccel később az ezüst Wanamaker-trófeát ölelni, amikor Befejeződött a rájátszásbeli győzelem Jason Dufner ellen.

De így történt vasárnap Bradley esetében, aki ott volt, amikor a kőarcú Dufner nem tudta ápolni a vezetést, és négy lövéssel elveszítette a bajnokságot, és négy lyukkal vezetett.





Ez egyenlő arányban jelentett visszatérést és összeomlást, egy váratlan csúcspontot két valószínűtlen játékos között, egy PGA Tour-győzelem mellett – Bradley győzelme a HP Byron Nelson Championshipen májusban.

Ez a kitartás diadala volt Bradleynek, az LPGA Hall of Famer Pat Bradley unokaöccsének. Nemcsak ő lett az első olyan játékos, aki nagy bajnoki címet nyert hasputterrel, de Bradley ezt a legnehezebb módon is sikerült elérnie. Lerázta a tripla bogey-t, a 16. és a 17. lyukat megcsinálta, hogy Dufnert erős célba érjen, majd látta, hogy elérte a bajnoki címet, így sorozatban a 13. első alkalommal nyert főgyőztesként.



A pálya annyira kemény volt, hogy egyetlen ólom sem biztonságos. Csak próbáltam ezt mondani magamnak – mondta Bradley, miután egy ütéssel megnyerte a háromlyukú rájátszást Dufnerrel szemben.

Nagyon büszke vagyok arra, ahogy játszottam. Ez a legjobb golf, amit valaha játszottam.



Amikor Bradley vasárnap délután elérte a 15. lyukat, két ütéssel lemaradt Dufnerről. Robert Karlsson felpörgött, de három késői bogey holtversenyben a negyedik helyen végzett. Anders Hansen a nap nagy részében a viták perifériáján maradt, de soha nem tűnt nagy részének a történetben, bár csak egy lövéssel végzett Bradley és Dufner mögött, akik 8-as ponttal 272-es pont alatt egyenlítettek.

Dufner semmi jelét nem mutatta az ingadozásnak. Sztoikusan folytatta a dolgát, a sapkája alól kilógott a haja, és minden teljes lendület előtt végigment a túlzó csóválások sorozatán. Folyamatosan ütötte a fairway-t és a greeneket, és amikor a 13. lyukat elütötte, Dufner 11-gyel alacsonyabb volt, mint Bradley, és hallotta, hogy az Auburn rajongók (ő egy timsó) minden ütés után War Eagle-t kiáltottak.



A hét folyamán a Highlands Course négy zárónyílása irányította a történetet. Senki, Phil Mickelson, Tiger Woods vagy Luke Donald sem volt mentesülve. A vasárnap sem volt másképp.

Bradley kegyetlen áldozatnak tűnt, amikor kihagyta a zöldet a gonosz, 15-ös lejtőn, jobbra víz, balra bunkerek és démonok védték. Amit jó lövésnek érzett, befészkelte magát a sűrű Georgia fűbe, és onnan gurította a következő lövését a zölden keresztül a tóba. Mire megszerezte a labdát a lyukba, Bradley egy tripla bogey-vel összekeverte a dolgokat. Öttel lemaradt.



De mióta idén összebarátkozott Mickelsonnal, a leckék között szerepel a türelem. Bradley célja az volt, hogy alulreagáljon bármit is, ami vasárnap történt. Bradley 16 évesen teljesítette a hét legjobb útját, hogy felállítson egy madárkát. Aztán kilyukadt egy 40 láb magas birdie putt a vizes 17.-nél, és kitörtek az érzelmei.

15 évesen alulreagáltam. Ott túlreagáltam mondta Bradley.

Aztán Dufner segített.

Amikor 15-kor vízbe ütötte a pólólövést, ez volt az első repedés, ami látszott. Dufner megmentett egy bogey-t, de folyamatosan jöttek, 16 évesen még egyet, majd 17 évesen, és arra kényszerítette, hogy a veszélyes 18. helyen paranccsal lépjen, csak hogy bejusson a rájátszásba.

A rájátszásban Dufner kihagyott egy hat láb magas birdie putt az első extra lyuknál, egy lövéssel lemaradt, és ismét nem tudott kiegyenlíteni.

Tudtam, mi forog kockán – mondta Dufner. Magabiztos voltam a játékommal, de csak néhány lövést nem hajtottam végre.

Talán ha visszatekintek, 10, 15 év múlva csalódott leszek, amiért hagytam, hogy ez elmúljon, ha soha többé nem lesz lehetőségem. De van egy olyan érzésem, hogy lesz némi esélyem nyerni nagyobb versenyeket és más golfversenyeket.

  • Rory McIlroy, a US Open győztese a második zsinórban 74-gyel zárt, ezzel 11 feletti par-ra rúgott, és holtversenyben a 64. helyen áll. Elmondta, hogy sérült jobb csuklója jobban érezte magát, és örült néhány szabadnapnak.

    Az Associated Press hozzájárult ehhez a jelentéshez.