Csak idegenek voltunk a városban, két tanácstalan kaliforniai bérautóban vándoroltak a vad déli Appalache-hegységben, régi idők zenéjét keresve.



A Va. állambeli Poor Valley-ben található apró Mt. Vernon Metodista Templom gyülekezete, a híres Carter család nyughelye, mégis szeretettel fogadott bennünket vasárnap délelőtt.

És amikor az emberek rájöttek, hogy van egy mandolinunk – aztán meghívta útitársamat, a Mountain View-i Ed Cirimelét az oltárhoz, hogy eljátssza a Carterhez igazított Will the Circle Be Unbroken című himnuszt –, újonnan talált barátokként öleltek fel bennünket, akiket valami túlmutat a földrajzon. , politika és kultúra: zene.





Ilyen örömteli meglepetések várják azokat, akik végigmerészkednek a Virginia's Crooked Roadon, amely egy 253 mérföldes autópályaszakasz Appalachia vidéki és zord délnyugati sarkán keresztül, buja zöld legelőkkel és szénmezőkkel.

A gyakran elszigeteltnek és szigetnek tartott Amerika egy részét meglátogatva utunk olyan közösségekkel mutatott be minket, amelyek melegek, kedvesek és vadul büszkék a hangstúdiókban, koncerttermekben és olyan rendezvényeken ünnepelt zenére, mint a San Francisco-i hatalmas Hardly Strictly Bluegrass Fesztivál.



Az utazás rengeteg nem zenei kalandot is kínált, például hosszú biciklitúrákat, déli főzést és beszélgetéseket, amelyek többet kanyarítottak, mint a régió ősi folyói.

Az útvonalat az Appalache-i Regionális Bizottság 2003-ban úgy találta ki, hogy egy olyan helyet támogasson, amely a textil-, bútorgyártás és szénbányászat hanyatlása óta küzd.



Noha gazdaságilag szegény, gazdag történelme van, ezt a helyet a néhai híres zenegyűjtő, Alan Lomax Amerika leggazdagabb termőhelyének nevezte a hagyományos zenészek számára. Ez az a hely, ahol az amerikai zene évszázadokkal ezelőtt megerősödött, amikor az ír, a német és az afrikai törzsek keveredtek a hegyi zenébe – és azóta a régi idők, bluegrass és country zenévé fejlődött.

The Crooked Road: A Virginia Musical Trail a világ minden tájáról vonzza a látogatókat.



A zene mindennapi életünk része – mondta Rita Forrester, A.P. és Sara Carter unokája, a Carter Family Fold ügyvezető igazgatója, amely minden szombat este koncerteknek ad otthont.

De hosszú ideig, amikor tinédzser voltam, ha erről a környékről származott, nem igazán érezte úgy, hogy sok mindenre kell mutatnia – mondta a színfalak mögött ülve, miközben a Boxcars rázta a tömeget. Most ez a terület nagyon büszke a zenéjére. És annak lennie kell.



A név egy kifejezést a hegyi zenészektől kölcsönzött, akiknek a görbe dallamai extra ütemet vagy hozzáadott ütemet tartalmaznak.

Az útvonal valóban kanyargós, kék árnyalatú dombokon és olyan múltbeli tereptárgyak felett van, amelyeket olyan dalok örökítettek meg, mint a Clinch Mountain Backstep, a New River Train és a Gold Hill Waltz. Nyáron párás, télen havas, lassan lehet menni – ez végül is a Dél. Az eltévedés elkerülése érdekében pedig elengedhetetlen a hivatalos Crooked Road útikönyv.

Fel a tempó, le alacsony

Egy hétvége jó alkalom az indulásra, és indul a Friday Night Jamboree a Floyd Country Store-ban ( www.floydcountrystore.com ). Egy évszázados vegyesbolt heti hat órában tart nyitva. De 18 órakor kezdenek megtelni az összecsukható székek az evangéliumi órára. Amikor egy régi zenekar lép színpadra, az öreg tölgyfa táncparkett megtelik a szédítő táncosok fémcsapok ütős kattogásával.

Otthonosnak tűnik, de elsőrangú akusztikája van, köszönhetően a tulajdonosok Woody és Jackie Crenshaw közelmúltbeli felújításainak. Nyáron a szedők kifolynak a járdákra, a sikátorokra és a Locust Streetre.

Szívdobbanásig játszol mondta Woody Crenshaw. Ez a regionális büszkeségről és a közösségedbe vetett hitről szól. Ez egy olyan dolog, amit nem lehet megvásárolni egy bevásárlóközpontban. Ez hiteles.

Étlapjuk sertéshúsból készült szendvicseket és egyéb déli falatokat kínál, de az úgynevezett nagyi szabályok érvényesek.

Nincs alkohol, nem dohányzik – mondta Mary Underwood, a 66 éves Jamboree törzsvendége. Soha nincs olyan rendőrség, akit ki kell hívni. Ez itt egy olyan ingyenes, tiszta hely. Szintén péntek este, Galax városában a történelmi Rex Színház ( http://rextheatergalax.org ) élő bluegrass/country műsort kínál, a Blue Ridge Backroads-t, amelyet egy 100 000 wattos rádióállomás sugároz a szomszédos államokban.

A Galaxon keresztül vezető főút a gyarmati időkben a Cumberland-résbe vezető út volt, amikor Amerika lakossága nyugat felé emelkedett. Most a Rex mellett éttermek, kézműves- és borüzletek találhatók. A közelben a Blue Ridge Music Center ( www.blueridgemusiccenter.org ) gyakori koncerteknek ad otthont. Amíg Ed felvette a Music Center zenészeit, én egy csendes természetjárást választottam a régió rododendron- és azálea erdei között.

Galax, az augusztusi híres Old Fiddler’s Convention otthona ( www.oldfiddlersconvention.com ), a New River Trail kapuja, ahol kajakozni, túrázni és kerékpározni lehet. Sok lantművészt is tartanak, akik kézműves hangszereiket építik és szállítják szerte a világon, beleértve a Barr's Fiddle Shopot (105 S. Main St.).

Carter befolyása

Szombaton az akció a Carter Family Foldban ( www.carterfamilyfold.org ) Hiltonsban, a festői Szegény-völgy domboldalába építve. A zene 19:30-kor kezdődik. de elég korán befejezi, hogy mindenki jól aludjon a templom előtt. Johnny Cash 2003-ban itt tartotta utolsó, be nem jelentett nyilvános fellépését.

Alig pár tucat lépésnyire van a Carter Családi Múzeum és A.P. Carter faháza. Mindkét épület csak a bemutató előtt és a szünetben tart nyitva.

Itt mindenki csak a Cartereket imádja. Jók voltak a közösségben, keresztény emberek – mondta Burdette McConnell (73), Carter család barátja és docense a kabinban. A.P. nem tudott zenét olvasni – semmit –, de mély basszushangja és nagyszerű memóriája volt, és körbejárt, és felkapott vagy 500 dalt.

Innen a zarándoklatunk Bristol városába vezetett, ahol a Carter családot fedezték fel. Egy bristoli kalapgyárban volt, ahol a New York-i székhelyű Ralph Peer tartotta a híres 1927-es Victor Talking Machine Co. felvételeket, és eljuttatta a Carter család és Jimmie Rodgers dalait a külvilághoz.

Bristol kicsi, de tanulságos Hegyi Zenei Múzeuma ( www.mountainmusicmuseum.org .), amely valószínűtlenül a bristoli bevásárlóközpontban található, elmeséli ezeknek az üléseknek a történetét, a legendás Stonemans, Flatt & Scruggs, Roy Acuff, Tennessee Ernie Ford és mások emlékeivel.

Edzésre készen Damaszkusz városába utaztunk, a Crooked Road és az Appalache-ösvény, a Daniel Boone Trail és a Virginia's Birding and Wildlife Trail találkozási pontjába.

Itt lehetőség van kerékpárkölcsönzésre és transzferrel eljutni egy 25 mérföld hosszú kerékpárút, a Virginia Creeper Trail tetejére ( www.vacreepertrail.org ). Az ösvény gyengéden ömlik le az 5520 láb magas White Top Mountain oldalán, legelők, buja bürökerdők és egy ebihalaktól sötét tó mellett.

Fekete arany

A szén Appalachia számára olyan, mint az autó Detroitnak, mi a kukorica Iowának és az olaj Texasnak. A legjobb hely a megismeréshez Big Stone Gapben van, ahol a bájos Harry W. Meador Jr. Szénmúzeum ( http://tinyurl.com/42cvgt3 ) nyomon követi a bányászat történetét. Freddy Elkens docens 31 évig dolgozott a bányákban, és tele van mesékkel.

A zene ezeket a dombokat is betölti, sötétségről, veszélyről és bénító adósságról mesél. Itt volt Big Stone Gapben, ahol Joan Short dalszerző komponálta a Fountains of Blood-t. Ugyanezek a dombok ihlették Joe Freeman tiszteletes There Will Be No Black Lung (Up In Heaven) című filmjét.

A szén háború utáni összeomlása és megnövekedett gépesítése, ami a kisvárosok kiürülését okozza, itt nyilvánvaló. Dante kisvárosában belebotlottunk a Dante Szén- és Vasútmúzeumba ( http://tinyurl.com/3jmjqlj ), tele fényképekkel és hírklipekkel a felemelkedéséről és bukásáról. Dante szénvállalata távozott, és egykor forgalmas baseballpályája csendben áll.

Egy Bones nevű kedves úriember személyes körútra vezetett az Appalachia falu feletti dombok között, hogy megnézzük szülőhelyét, Derby széntáborát. Az 1920-as években a társadalmi paternalizmus modelljeként a vállalat rendezett otthonokat kínált a bányászok elégedettségének és a United Mine Workers vezetőjének, John L. Lewisnak a szervezési erőfeszítéseinek elkerülése érdekében. A város 3. számú Stonega koksz- és szénbányájában történt 1934-es robbanás 17-en halt meg, és ezt a várost örökítette meg a 83 éves Charlie Maggard által 2007-ben rögzített Explosion at Derby Mine című dalban.

Utunk utolsó állomása egy másik, egykor gyengélkedő városba, Clintwoodba vezetett, amely most virágzik híres bennszülött fia miatt: a régi zenész Ralph Stanley, a többszörös Grammy-díjas és a 2006-os National Medal of Arts kitüntetettje. A lenyűgöző új, 2 millió dolláros Ralph Stanley Múzeum jelentős turisztikai attrakció, a legmodernebb interaktív kiállításokkal, amelyek dokumentálják a hegyi zene keletkezését.

Néha Carter család barátja, Burdette McConnell rácsodálkozik az egész csodájára.

Valójában semmik voltunk. Nem volt reklámunk vagy ilyesmi – mondta. Számunkra hihetetlen, hogy most a zenénk az egész világot bejárja.

HA MÉSZ

Tervezés: Első lényeges állomás: www.thecrookedroad.org . Ez az interaktív weboldal térképeket és naprakész információkat kínál a koncertekről, a heti jamekről, a kikapcsolódásról és a szállásokról.
Hol szálljunk meg: Szállodák állnak rendelkezésre a nagyobb városokban, de két kedvenc helyünk kínált igazi menedéket. Stonewall Bed and Breakfast ( http://stonewallbed.com ) Floydban, bejárható Woods kabinnal (70 USD) vagy View kabinnal (80 USD) és Fiddlers Roost Cabins-szal ( http://fiddlersroostcabins.com ) Galaxban, ahol 130 dollárért konyhát, nappalit és pezsgőfürdőt kap a verandán.