Az idősáv könyörtelen volt, a helyszín pedig még rosszabb. Amikor márciusban a Foster the People fellépett a színpadra a majdnem egyhetes South by Southwest zenei fesztivál utolsó teljes napján a texasi Austinban márciusban, a kongresszusi központ termét inkább a kimerültség, mint az izgalom töltötte be. A csekély és fáradt tömeg aligha illett egy olyan bandához, amely hamarosan a Top 10-es albummal készül a Torches-ben, és a Los Angeles-i legmenőbb dolog lesz.



A háttértörténetről semmit sem tudó néző számára a semmiből jött zenekar vagyunk – mondja a trió vezetője, Mark Foster.

De a szájról szájra és egy vidám dallam segített az együttes Torches-ének 8. helyére juttatni az amerikai popslágerlistán, és országos turnéra indult, amely csütörtökön és pénteken is fellép a San Francisco-i Fillmore-ban. Foster számára ez a ritka második esély egy olyan városban, ahol kevesen kapnak egyet, és talán ezért beszél önbizalommal, és nem túlságosan beképzelt. Végül is kevesen lennének epekedni, hogy ne dolgozzanak együtt Dr. Dre kiadójával, az Aftermath Entertainmenttel.





Nyomorult lettem volna – mondja Foster. A zene a nagyszerű hangszínszabályzó. Nem érdekel, hogy Dr. Dre vagy Dr. Luke vagy Brian Eno. Amikor egy stúdióban vagy, és együtt zenélsz, ez elég nyilvánvalóvá válik, ha szemtől szembe nézel.

Mintha egy városi kosárlabdapályán jelennénk meg lánchálókkal – teszi hozzá Foster. Egyszer csak egy profi kosárlabdázó lép a pályára, de ha lebukik, akkor le is dörzsölődik. Senki sem részesül másként. A játékról van szó.



Foster tippje Clevelandben volt. A legvalószínűbb középiskola utáni lehetőség a légierő volt. Foster elmondta, hogy teljesítette a szakmai alkalmassági vizsgát, de mivel a nemzet Irak megszállásának szélén áll, habozott. Apja, egy veterán eladó azt javasolta Fosternek, hogy költözzön nyugatra, és próbálja ki zenei ambícióit a régi egyetemen, így Foster elment nagybátyjához Sylmarba. Alkalmi munkákat végeztem pizzával, összecsukható székekkel, telemarketinggel, konyhai evőeszközöket árultam háztól házig – mondja.

Éjszaka Foster megpróbálta megbarátkozni a fiatal Hollywooddal. Úgy éreztem magam, mint egy 18 éves Hunter S. Thompson, mondja. Épp belemerültem ebbe a Hollywood Hills-i szubkultúrába, és mindent magamba vettem. Nem voltam szégyenlős attól, hogy elővegyem a gitáromat egy partira. A figyelem középpontjában akartam lenni.



Foster számára a hálózatépítés magától értetődő volt, de a bandában lenni nem. A projekt elindítására tett kísérletek számos alkalommal megindultak és elakadtak, de amikor Foster betöltötte a 22. életévét, megszerezte azt a pontot, ami élete lehetőségének tűnt. Akkoriban Foster sokat írt zongorán, és azt mondta, hogy felhívta az Aftermath A&R csapata. Foster elmondása szerint a kiadó fehér crossover soul művészként képzelte el.

(Mielőtt továbbmennénk, meg kell jegyezni, hogy Foster beszámolójának megerősítésére Dr. Dre és kiadója zsákutcába jutott.)



Bármi is volt Foster interakciói, az énekes szerint ezek rövid életűek voltak. Egész idő alatt a sarkamban kotorásztam – mondja. Nem akartam soul énekes lenni. Azt akartam csinálni, amit csinálok, ami egy elromlott elektronikus zene volt. Szóval nem követtem a dolgokat.

Ehelyett egy állás egy Los Angeles-i étteremben, egy szoba egy havi 450 dolláros hollywoodi szállodában és egy-két év írói ház következett. A reklámokat pontozó állás végül megtartotta Fostert Los Angelesben; ez önbizalmat is adott neki, hogy újra fellépjen.



Rezidenst végeztem az elektronikai cuccaimmal – emlékszik vissza. Csak én voltam és egy laptop. Tényleg szörnyű volt. Tudtam, hogy kell egy zenekar.

Lépjen be Foster virágzó barátságába Mark Pontiusszal. Utóbbi már régóta dolgozott együtt a helyi Malbeccel, egy olyan bandával, amely a karcos hip-hop ütemeket ötvözi a zenekari indiepoppal. Elutasította Malbecet, hogy 2009-ben megkockáztassa, hogy együttest alapítson Fosterrel.

Emlékszem, amikor először elkezdtünk játszani, leültünk egy szobában, és Mark 30 dalt játszott nekem – mondja Pontius. Néhányan a gitáron, mások a számítógépen voltak. De ez az igazán félelmetes énekes-dalszerző dolog volt egy becsapott ritmussal, és úgy éreztem, ezzel bárhová mehetünk, ahová csak akarunk.

Valójában a Torches nem szűkölködik a sokoldalúságban. A Life on the Nickel szerencsétlen farka úgy hangzik, mintha egy futurisztikus flipperben rögzítették volna, míg Helena Beat inkább rock-vezérelt megközelítést alkalmaz, és párizsi pop akcentusokkal és techno-meets-Dél-Afrika bontással egészíti ki.

A bandának van egy furcsább, MGMT-hatású oldala is, hiszen a Miss You egy modern R&B vágás lehet, mielőtt az elektronikája teljesen skizofrénné válik.

A következő darab Cubbie Fink gitáros volt, aki Foster régi barátja volt. Foster azt mondja a bandatársairól: Nem igényesek, nem alkoholisták, nem őrültek, nem egomániák, és ezt nehéz megtalálni.

Foster hozzáteszi: Mindenkinek szeretnék zenét csinálni. Nem próbálok szuper exkluzív csoportot alapítani. Nem akarom, hogy egy olyan emberklikk jöjjön a bemutatóinkra, ahol egy bizonyos típusú ruhát kell viselni, vagy ilyen-olyan korúnak kell lenned.

nevelje az embereket

Mikor: 20 óra csütörtök és 21 óra. péntek
Hol: The Fillmore, 1805 Geary Blvd., San Francisco
Jegyek: 21,50 USD, www.ticketmaster.com