Nyirkos, széltől korbácsolt csütörtök este volt az Ore állambeli Astoriában, de a Fort George Brewery & Public House-ban eklektikus, csak állóhelyiségben lévő tömeg tartott melegen és szárazon. Ol’ Danny Barnes, a Washington államban élő énekes és bendzsós tántorgott és kukorékolt az asztoriak üvöltő közönsége előtt, akik munkából hazafelé özönlöttek a térbe. A tömegben parti őrség tisztjei, tengerbiológusai, ápolónövendékek voltak – és a pincérnő, aki aznap korábban ebédelt nekem.



A kocsma masszív fapultjánál zsámolyt készítettem, és bártársaimtól jelzést kapva rendeltem egy sörben tépett fish and chipset és egy sötét, erős stoutot. A következő zsámolyon Josef Gault, egy Fort George-i rendes és önmagát vadmagyarnak nevezhető zsámoly foglalta el. Gault – valójában Detroit szülötte – zenész és kulturális események koordinátora a helyi közösségi főiskolán. Véleménye szerint a város nyüzsgő klímája és kulturális élénksége összefonódik. A viharos időjárás miatt az Astoria vonzza a művészeket.

Nem mindig volt így. Története nagy részében az Astoria – a John Jacob Astor szőrmebáróról elnevezett egykori szőrmekereskedő állomás – a nyugati parti halászati ​​ágazat központja volt, és több mint egy tucat tengeri konzervgyárnak ad otthont. Ugyancsak itt népszerűsítették a tonhalhal szendvicset, amely a nemzeti kulturális ikon. A germonot a helyi Bumble Bee laboratóriumban fedezték fel, tesztelték és konzerválták. Mondhatnánk, hogy a város olyan a tonhalkonzervnek, mint Detroit az autónak.





Ám az évek során, amióta az Astoria egykori legnagyobb munkaadója, Bumble Bee bezárta üzemét a '80-as évek elején, a város ipari síp-megállóból – jóllehet több, mint elbűvölő viktoriánus otthonokból áll – kozmopolita művészekké változott. enklávé, amely tele van funky üzletekkel, képzőművészeti galériákkal és csábító kávézókkal. Májusban pedig az Astoria vásárok, fesztiválok és előadások sorozatával ünnepli fennállásának kétszázadik évfordulóját a Sziklás-hegységtől nyugatra fekvő legrégebbi amerikai településként.

A város újjászületése



Astoria, egy körülbelül 10 000 lakosú város Portlandtől mindössze két órával északnyugatra, aktívan megőrizte vízparti identitását. Minden februárban, a Dungeness-i rákszezon vége és a királylazac tavaszi kifutása közötti szünetben, az Astoria a Fisher Poets Gathering-vel tiszteli tengeri kultúráját, egy művészeti, zenei és irodalmi fesztivállal, amely a megélés és a munka során szerzett tapasztalatok munkájának szentel. a víz. Az esemény weboldala szerint a régió minden tájáról vonzzák a kapitányokat és fedélzeti dolgozókat, konzervgyári munkásokat és fedélzeti morgókat, hogy olvassanak, énekeljenek és ünnepeljék a kereskedelmi halász életét.

Ahogy az északnyugati lazackészletek apadtak, a tenger gyümölcsei konzervgyárai, amelyek egykor a Columbia folyó mentén sorakoztak, bezártak, és a vízparti terület – amely egykor a munkások és a gonosztevők helye volt – egyre inkább megrekedt. De ahelyett, hogy lebontották volna, több egykori konzervgyár új életet kapott, mint a Cannery Pier Hotel, a Bridgewater étterem és 2002-ben a Pier 39, egy tengeri témájú üzleti park.



Valójában az egész városban a megújulás egyéb jelei is mutatkoznak, hiszen sorra nyíltak meg az egyenes portlandi hangulatú vállalkozások. Ott van a felkapott Commodore Hotel; az Astoria Coffeehouse & Bistro, ahol neoregionális ételeket szolgálnak fel; a Voodoo Room bár és indie zenei helyszín; és - ebben a képeslap méretű városban - nem kevesebb, mint három különböző söröző.

Mint Oregon többi részén, az Astoriában is nagy üzlet a sör. Vannak olyan régimódi bárok, amelyek lármás hírűek, mint például a Desdemona Club és az Annie's Tavern. De egy rozoga kinézetű fa deszka mólón túl van egy új söröző, amely másfajta vásárlókat vonz. Ott, a folyó felett 500 lábnyira a parttól, a 136 éves egykori Bumble Bee konzervgyárat felújították, és átkeresztelték Pier 39-Astoria néven. A komplexum ma a Rogue Ales Public House Astoria előőrsének ad otthont – egy egynapos kirándulási célpont a sörtől boldog portlandiak számára.



Tengerészeti örökség

Amikor megérkeztem a 39-es mólóhoz, az ég sötét volt és kavargott, a vizet a viharos szél által épített fehérsapkák tarkították. A vihar heves széllökések és jégverés kíséretében támadta meg a huzatos, fából készült szerkezetet, és olyan érzést keltett, mint egy hajó a morajló tengeren. (Valóban, a komplexum legrégebbi épületeinek teteje régies vitorlás hajók fejjel lefelé fordított, hornyos gerendaszerkezetével készült.) Sziklamóló és fém tengerfal védte a helyi halászflottát.



A komplexum Floyd Holcom, a helyi fejlesztő és a kikötőt felügyelő és népszerűsítő Port of Astoria Bizottság elnöke szenvedélyes projektje. Körülbelül egy évtizede vásárolta meg az épületet egy partnercsoporttal. Amikor le akarták bontani, kivásárolta őket, és egyedül vállalta.

Az Astoriában születtem és nőttem fel, így sok idős emberrel nőttem fel, akik már nincsenek a közelben – mondta. Szüleink mindegyike a konzervgyárban dolgozott, vagy halász vagy hosszúparti ember.

A 39-es mólónál a Holcom gondosan ápolta az Astoria vízparti romantikáját, és hajózási hitelt érdemlő vállalkozásokat toborzott – hol valódi, hol kiagyalt. Van egy kajak- és búvárkölcsönző, valamint a Four Winds Canvas Works, amely megmentett kevlár vitorlaszövetből steppelt táskákat és kagylóásó táskákat árul. A konzervgyár egykori kazánházából a Four Winds egy kis tengeri szállítmányozási üzletet is működtet, amely különféle hajókat árusít, például régi sárgaréz lőréseket, használt búvárruhákat, sőt még egy kézi szivattyús tengeri WC-t is.

A móló különcségei közé tartozik egy kicsi, rosszul karbantartott, de mulatságos múzeum, amely az Astoria, mint a világ lazackonzerv-fővárosa történetének szentel, és egy ráktartály, ahol Dungeness-t nevelnek, és eladják a környék éttermeinek. Még a Coffee Girl üzlet is magáévá tette a tengeri esztétikát: falait viharvert faevezők és narancs-fehér bóják lógatják; egy tetovált barista bozontos halászszakállt viselt.

Később ugyanazt a baristát láttam, amint a pultnál őrködik, és a páralecsapódást kiszippantja az ablakokból a Blue Scorcher Bakery Cafe-ban, az Astoria belvárosában, egy bio-vegetáriánus szövetkezetben, egy quixotikus magazintartóval. Cinikus szemmel nézve a kávézó úgy tűnhet, mint a Portlandia szatirikus televíziós sorozat takarmánya, amely a régió kulturális furcsaságait és komoly, haladó eszméit gúnyolja.

Egy közelmúltban szombat este ennek az idealizmusnak egy változatát fejezték ki Fort George-ban, ahol Jack Harris, a helyszín barátságos társalapítója egy sapka alatt hordta kócos fonatát, miközben a csapos bárban dolgozott. Felajánlotta a sörfőzde bejárását, ahol két héttel ezelőtt egy csillogó új, 100 000 dolláros sörösdobozt szereltek fel.

De ebben a tonhalkonzervre épült városban – egy alapvető, nem helyi alapanyagból – a Harris egy új fajta. Arra a kérdésre, hogy a hamarosan debütáló befőzési művelet azt jelenti-e, hogy a söreit esetleg a területen kívül is forgalmazzák, Harris úgy hangzott, mint az Astoria jövőjének szóvivője.

Nem szállítunk sehova – mondta. Valaha.

HA MÉSZ

MIT TENNI: Columbia River Maritime Museum – 1792 Marine Drive; 503-325-2323; www.crmm.org . A múzeumban kiváló multimédiás kiállítások és tengeri műtárgyak kiterjedt gyűjteménye található, köztük egy lebegő kiállítás (egy elavult világítóhajó). Flavel House Museum – a Nyolcadik és Duane utca sarka; 503-325-2203; www.cumtux.org . A hatalmas, 11 600 négyzetméteres, Queen Anne-stílusú rezidenciát 1885-ben építtette George Flavel százados, aki folyami bárpilótaként gazdagodott meg, és az Astoria egyik legkiemelkedőbb polgára lett. Fort George Brewery & Public House – 1483 Duane St.; 503-325-7468; www.fortgeorgebrewery.com . Rendeljen egy helyi sört, vagy vegyen részt egy sörfőzdében szombaton 13 és 16 órakor. Rogue Ales Public House – 100. 39. utca; 503-325-5964; www.rogue.com . Az itt található névadó söröket nem a helyszínen főzik, de még mindig ízletesek, és a helyszín feltűnő.
SZÁLLÁS: The Commodore Hotel – 258 14th St.; 503-325-4747; www.commodoreastoria.com . A szálloda stílusos elemei, például matricák falfestményei, modern bútorok és kávéház a hallban. Az európai stílusú közös fürdőszobás hálókabinok 69 dollártól kezdődnek; a lakosztályok 89 dollártól kezdődnek. Hotel Elliott – 35712th St.; 877-378-1924; www.hotelelliott.com . Amikor 2003-ban, hosszú szünet és hosszadalmas felújítás után újra megnyílt, a szálloda hozzájárult az Astoria újjászületésének elindításához olyan kiegészítőkkel, mint a fűtött fürdőszoba padlója, kandallók és cédrussal bélelt szekrények. A szobák 109 dollártól kezdődnek. Cannery Pier Hotel – Basin St. 10.; 888-325-4996; www.cannerypierhotel.com . A szálloda hosszú utat tett meg, mióta halkonzervgyárként működött. Alaposan átalakították olyan luxusfelszerelésekkel, mint a gázkandallók és a nedves bárok. A szobák 209 dollártól kezdődnek.
ÉTKEZÉSI TERÜLET: Bridgewater Bistro – Basin St. 20; 503-325-6777; www.bridgewaterbistro.com . Az épületet eredetileg 1896-ban építették az Union Fish Cooperative Cannery részeként, de nagy szeretettel felújították. Próbálja ki a tengeri különlegességeket, például az NW Potlatch-t (28 USD) - egy bouillabaisse-t, amely ötféle tenger gyümölcséből készül. Clemente’s — 1198 Kereskedelmi St.; 503-325-1067; www.clementesrestaurant.com . A regionális tenger gyümölcsei szezonális menüjében friss Willapa osztriga (12 USD), Dungeness rák és fenntartható Oregon rózsaszín garnélarák koktélja (14 USD), valamint helyi hal és chips házi készítésű ketchuppal és tartármártással (16 USD) található. Astoria Coffeehouse & Bistro – 243 11th St.; 503-325-1787; www.astoriacoffeehouse.com . Az előkelő retró étkezőben fekete vinil fülkék, robin tojáskék falak és préselt ón ékezetek találhatók. A kényelmi ételek menüje (fasírt, mac'n sajt és hamburger; 10-14 dollár) egészséges nyugati parti csavart tartalmaz (vidéki sült tempeh, valaki?).